Un equipo de investigadores de Fisiopatología de la Obesidad y la Nutrición (Ciberobn) de Galicia, el Centro Singular de Investigación en Medicina Molecular y Enfermedades Crónicas de USC (Cimus) y el Instituto de Investigación Sanitaria de Santiago de Compostela (IDIS), comprobaron, en ratones, que la lactancia materna prolongada protege contra la obesidad en la adultez, se informó hoy.

El trabajo publicado en la revista 'Nature Metabolism', estuvo dirigido por la investigadora del Ciberobn, Luisa María Seoane, y contó con la colaboración de grupos internacionales de Francia y Alemania. "Estamos muy satisfechos porque, por primera vez, describimos el mecanismo mediante el cual la lactancia protege frente al desarrollo de la obesidad con efectos a largo plazo en la edad adulta", destacaron los expertos.

Los resultados obtenidos demuestran que las crías de roedores mantienen este efecto protector incluso expuestas a dietas con alto contenido calórico, consignó la agencia de noticias EuropaPress.

Según los autores, este fenómeno puede explicarse por la liberación de una proteína conocida como factor de crecimiento de fibroblastos 21 (FGF21) desde el hígado, que puede llegar al hipotálamo, la región del cerebro que desempeña un papel clave en el control del consumo y la utilización de energía en el organismo.

"Una vez en el hipotálamo, el FGF21 activa los receptores de dopamina, un neurotransmisor con múltiples funciones biológicas. Esto, a su vez, conduce a una mayor actividad de la grasa parda, la grasa que quema calorías, y por tanto, ocasiona un mayor gasto energético", puntualizaron los científicos.

Aunque se ha estudiado ampliamente el impacto de la nutrición materna en la descendencia, sin embargo, los mecanismos por los que la lactancia influye en el equilibrio energético a lo largo de la vida todavía no se conocían.

En tanto, los investigadores reconocieron que se necesitan más investigaciones a futuro, "por un lado, para determinar si estos efectos ocurren también en humanos, y por otro, para comprender, a través de estudios clínicos, los beneficios metabólicos a largo plazo de la lactancia materna", precisaron.

El estudio forma parte de una línea de investigación iniciada en 2010 a través de un proyecto financiado por el Servicio Galego de Saúde, de la Xunta de Galicia y se realizó en colaboración con distintos grupos del Hospital Universitario Clínico de Santiago de Compostela, el Centro Singular de Investigación en Medicina Molecular y Enfermedades Crónicas de USC (Cimus), el Centro Nacional de Investigación Cardiovascular (CNIC) y grupos de Lille y Marsella de Francia y Lubeck de Alemania.


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